Žodis ,,birža“ kildinamas iš Belgijos miesto Briugės turtuolių van der Berus pavardės. Aikštėje priešais jų namus pirkliai rinkosi pirkti ir parduoti savo prekių.

Nors ekonomikai augant pirkliai pradėjo rinktis ir kituose miestuose, vietą, kurioje rinkosi pirkliai, Prancūzijoje pradėta vadinti bours, Italijoje – borsa, Vokietijoje –börse, o Ispanijoje – bolsa. Tik Didžiojoje Britanijoje pradėta vartoti žodį exchange (,,mainai“), nes čia prekyba vyko 1566-1570 m. pastatytame Royal Exchange pastate.

Seniausias biržos pastatas atidarytas 1531 m. Antverpene. Amsterdamo birža pradėjo veiklą 1602 m. Būtent čia išleista pirmoji pasaulyje vertybinių popierių emisija, kurią organizavo bendrovė United East-Indian Company.

Ir šiandien birža paprastai vadinama vieta, kurioje verslininkai ar jų tarpininkai renkasi pirkti ir parduoti prekių ar vertybinių popierių dideliais kiekiais. Žinoma, vertybinių popierių biržų prekybos organizavimas, sistemos ir klasifikacija labai pasikeitė.

Šaltinis: http://www.philographikon.com/financeeurope.html